¿Qué se sabe hasta el momento sobre la reinfección por COVID19 y en qué países se han detectado casos?

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Con 24 millones de casos confirmados y más de 821 mil fallecidos en los últimos ocho meses, el nuevo coronavirus SARS-CoV-2 continúa golpeando a la humanidad y por ahora la única esperanza para hacerle frente radica en desarrollar y aprobar una vacuna que sea eficaz y segura para las personas.

Y en momentos en que varios países del mundo afectados por el COVID-19, la enfermedad provocada por el nuevo coronavirus, hacen denodados esfuerzos para tener acceso a una futura vacuna y garantizar las dosis necesarias para proteger a sus habitantes, esta semana se dieron a conocer al menos tres casos de pacientes reinfectados por coronavirus.

Esta nueva e inesperada situación pone sobre el tapete un tema recurrente que, pese a ser debatido constantemente por científicos y médicos en todo el mundo, parece que hasta ahora no tiene una explicación concreta ni convincente: ¿una persona que ya tuvo el COVID-19 puede adquirir una inmunidad permanente en el tiempo?

El caso de Hong Kong
El lunes 24 de agosto, investigadores de la Universidad de Hong Kong informaron que un ciudadano local de 33 años se convirtió en el primer caso documentado de reinfección por COVID-19. El paciente adquirió la enfermedad hace unos meses y fue dado de alta en abril, pero a inicios de agosto volvió a dar positivo tras someterse a las pruebas después de volver de España.

Aunque en un primer momento se pensó que el hombre podría ser un ‘portador persistente’ del nuevo coronavirus, por lo que el patógeno aún permanecería en su organismo desde su primera infección, los investigadores de la Universidad de Hong Kong aseguraron que las secuencias genéticas de las cepas del virus que contrajo el paciente en abril y en agosto son “claramente distintas”.

“Muchos creen que los pacientes recuperados de la COVID-19 tienen inmunidad contra las reinfecciones debido a que la mayoría desarrollaron una respuesta basada en anticuerpos neutralizantes en suero”, dice el estudio.

En ese sentido, los investigadores recuerdan que existen pruebas “de que algunos pacientes tienen niveles decrecientes de anticuerpos pasados unos pocos meses”.

Países Bajos
A inicios de esta semana, al igual que en Hong Kong, en Países Bajos también se confirmó un caso de reinfección por COVID-19 en un paciente anciano holandés con un sistema inmunológico “deteriorado”, según lo informó la viróloga Marion Koopmans, asesora de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y del Gobierno de La Haya.

Bélgica
El virólogo y asesor sanitario Marc Van Ranst confirmó que una ciudadana belga recayó en la enfermedad del COVID-19 tres meses después de su primer contagio. En declaraciones a la señal local VTM News, los investigadores concluyeron, después de haber analizado las muestras del virus, que se trata de dos cepas diferentes del mismo.

¿Qué dice la OMS al respecto?
La OMS indicó que los informes que hasta el momento ha recibido sobre pacientes que se reinfectaron de COVID-19 son muy raros, a propósito del caso del hombre en Hong Kong que contrajo el virus dos veces.

Margaret Harris, portavoz del organismo, manifestó lo siguiente: “Recibimos de vez en cuando reportes anecdóticos de gente que se hace la prueba y sale negativo y luego positivo, pero no ha quedado claro hasta ahora si se trata de un problema del propio test o si hubo gente que realmente se infectó una segunda vez”.

En cualquier caso, enfatizó, las posibles reinfecciones por coronavirus “representan una cifra muy, pero muy baja”.

“Estamos ante un caso documentado frente a más de 23 millones de casos confirmados”, comentó.

Con información de la agencia EFE

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